Après le retour de Louis Jouffret et l’arrivée de Pat Moran dans ses rangs, le SO Avignon XIII confirme un second enfant du club : Tony Gigot. 

On le savait, cette saison 2021 sera particulière. Avec le COVID, les reports des différents championnats s’enchaînent. 

Les joueurs en recherche de temps de jeu se tournent alors vers le championnat Élite 1, seul championnat en cours en Europe; c’est le cas de Tony Gigot. 

Un parcours doré pour l’Avignonnais 

D’Avignon à la Super League :

Originaire d’Avignon, Tony se tourne vers le SOA XIII, après une période au foot. Rapidement, son talent est repéré. 

Bernard Imbert, actuel manager du club a entraîné Tony en comité du Vaucluse (2 ans) et au SO Avignon XIII en 2007 (le club était alors en Elite 2), il se souvient de lui comme un joueur

« déjà déterminant par son jeu au pied et sa capacité à tenter des gestes techniques extraordinaires ».

Encore junior, Tony a participé à la montée du club en élite 1 en 2008. Bernard nous raconte que « pendant les entraînements, il tentait des gestes parfois risqués car exceptionnels, lorsque le ballon tombait il se justifiait en me disant « Tu sais Bernard, si je ne tente pas ces gestes à l’entraînement, je ne pourrais pas les faire en match » 

Un talent et une technique qui lui permettent de rejoindre les Dragons Catalans pour la première fois, en 2010, à 20 ans à peine. Il reviendra à Avignon pour une saison, trop talentueux pour l’élite 1, il s’envolera pour Londres; avant de signer un second contrat aux Dragons Catalans : le contrat de tous ses talents. 

Des Dragons Catalans à Wembley :

De 2014 à 2019, Tony évolue sous les couleurs « sang et or » des Dragons Catalans, avec un bilan exceptionnel : 

  • 10 matchs de Challenge Cup
  • 123 matchs de Super League 
  • 307 points inscrits

Tony brille avec les Dragons, jusqu’à la consécration ultime : Wembley 2018. 

Les dragons remportent à Wembley leur premier titre : La Challenge Cup (Coupe d’Angleterre); ils sont alors le premier club étranger à s’imposer dans cette compétition, en 117 ans d’existence de la compétition. 

Là encore, il brille … Devant plus de 50 000 spectateurs, Tony est élu homme du match et obtient le Lance Todd Trophy. Il reste encore à ce jour le seul français l’ayant remporté. 

https://twitter.com/TheChallengeCup/status/1296862127529922561

Il continuera ensuite sa carrière en Super League avec Toronto et Wakefield. 

Carrière internationale 🇫🇷

Tony a également brillé sous le maillot tricolore, avec ses sélections lors de la Coupe du Monde de 2014, puis les années suivantes pour la Coupe des Nations. 

C’est sous le maillot tricolore qu’il a foulé pour la dernière fois la pelouse du Parc des Sports. 

Bienvenue à la maison Tony ! 🔵⚪️

Les réactions 

Renaud Guigue :

« Je suis heureux qu’il revienne au club et qu’il apporte son expérience du très haut niveau au groupe. Il va amener cette incertitude dans les défenses adverses qui lui est propre et qui fait sa force.

C’est un joueur qui a un talent énorme.

On va tout faire pour qu’il reprenne du plaisir avec nous et qu’il retrouve l’envie de performer. Il a commencé à s’entraîner avec nous et on voit que cela pousse le groupe vers le haut ». 

Tony Gigot : 

« Je suis heureux de revenir au club où j’ai commencé ; comme pour beaucoup, la saison 2020 a été compliquée.

Aujourd’hui j’ai besoin de retrouver du plaisir en jouant,

et de me remettre en jambe en espérant retrouver le plus haut niveau au plus vite » 

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